20 mai 2010 4 20 /05 /mai /2010 06:10

 

La terrasse des Eléphants, Sour Prat...!

 

Cette terrasse, ainsi que la terrasse dite du roi lépreux, a été construite au 12e siècle sous le règne de Jayavarman VII.

 

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Elle borde l'ancien palais royal à l'Est et domine la grande place centrale d'Angkor Thom.

 

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Elle s'étend sur 15m de large et sur 300m de long et est haute de 3 à 5m environ suivant les tronçons.

 

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Elle est bordée d'une balustrade en forme de naga (serpent).

 

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 Le roi Jayavarman VII pouvait, de ce promontoir, regarder défiler son armée victorieuse de retour de la guerre contre les Chams.

 

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Ce sont les éléphants largement représentés en sculpture et bas-reliefs sur les murs de grès qui lui ont donné son nom de « terrasse des éléphants ».

 

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 On y accède par des escaliers centraux et des escaliers secondaires en bout de terrasse.

 

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 Une longue frise en bas-reliefs représente un défilé d'éléphants de guerre harnachés portant cornac et soldat au bras armé dressé.

 

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Des garudas (rapaces) et des lions atlantes sont aussi représentés sur les ressauts du mur.

 

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Le bas de la longue façade est orné de génies et d'êtres divins ailés.

 

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Les escaliers sont encadrés de têtes d'éléphants dont les trompes tiennent des bouquets de lotus.

 

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On peut y voir aussi un cheval à cinq têtes suivi de guerriers, dont les pieds reposent sur des lotus, et des danseuses.

 

 

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Cette terrasse se termine par la terrasse des mendiants !

 

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Depuis 1992, le site est classé au Patrimoine Mondial de l'UNESCO.

  Le but de ces tours est une source de controverse.

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Selon une légende cambodgienne, les tours étaient embardées d'ancrage par des câbles en place qui étaient reliés les uns avec les autres  pour que les acrobates funambules  lors des festivals et  fêtes, amusent le roi  et sa cour qui observaient les performances des artistes de l'une des terrasses.

 

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 Chaque tour portant le nom de ces activités passées.

 

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